Käsiini "osui" keväällä -06 Parman vanha Whisper Jet raato. Koska tekniikka ei näyttänyt kovin pahalta niin päätin entisöidä vanhuksen sekä samalla kirjoittaa artikkelin projektista ja Whisperistä noin yleensä.

WHISPER JETIN HISTORIA
Whisperin historiaa olikin vaikeampi selvittää kuin aluksi luulin. Syynä tähän lienee se, että sen historia alkaa myöhäisemmältä aikakaudelta kuin ns. "the golden era of slot racing". Vehje ei siis ole juurikaan keräilijöiden arvostama joten dokumentaatiota ei hirveästi näytä löytyvän netistäkään.
1/24-mittakaavan Whisper Jet tuli markkinoille ilmeisesti 70-luvun puolivälin jälkeen. Sen isäksi mainitaan Parman Ken Macdowell. Ideana oli luoda "täydellinen aloittelijan auto joka kestää ikuisesti". Teknisesti se muistuttaa jossain määrin pikkuveljeään; 1/32-mittakaavan Parma Womp Womp -autoa. Suurin ero ja Whisperin erikoisuus on sen hihnaveto. Moottori on sijoitettu poikittain alustaan (sidewinder) ja veto taka-akselille välitetään kumihihnalla. Tällä ratkaisulla on haettu äänettömyyttä ja huoltovapautta. Whisperin markkinoina olivat kaupalliset ura-autoradat joissa näitä ominaisuuksia arvostettin. Toinen tärkeä asiakasryhmä oli aloittelevat slottaajat, joille Whisper on yksinkertaisuudessaan ollut helppo ja halpa tapa aloittaa harrastus.
Yksinkertainen Whisper Jet tosiaan on. Alusta koostuu muotoonsa prässätystä yhdestä teräslevystä johon muut komponentit kiinnitetään. Moottorina toimi alkuun Mabuchin iso FT36D -moottori. Akseleina 1/8" (3,175 mm) teräsakselit. Taka-akseli on laakeroitu runkoon pronssisilla liukulaakereilla, mutta etuakseli pyörii suoraan teräslevyn rei'issä. Takarenkaina isot solukumi"munkit" ja edessä kapeat O-renkaat.


img_0911.jpg



img_0921.jpg

Korina Whisperissä käytettiin ohuita pleksikoreja jotka kuitenkin jossain määrin muistuttivat esikuviaan.

WHISPER SUOMESSA
Itse muistan Whisperit Kaukajärven kerhon alkuajoilta 70-luvun lopulta. Kauksulla niillä ei kuitenkaan ajattu vaan käytimme pienempiä Wompeja. Haltuuni on kuitenkin jäänyt tuolta ajalta peräisin oleva Wompin esite jonka toisella puolella esitellään Whisper uutuutena. Tuosta esitteestä sitä tuli kuitenkin varhaisteininä kuolattua, mutta koskaan sellaista ei Kaukajärven kerholle eksynyt.

whisper.jpg

Mitä viime vuosina on tullut juteltua slottiharrastajien kanssa niin Whisper on ollut kuitenkin varsin yleinen aloittelijan auto ympäri Suomen.

PROJEKTI; RAATO RADALLE
Käsiini päätyi erään slottikerhon romuista hieman kärsinyt Whisper Jet. Lähempi tarkastelu osoitti, että kone oli pimeä, runko kiero, renkaat kuivuneet jne. Itseäni kiinnosti kuitenkin omista historiallisista syistä Whisperin ajettavuus joten päätin entisöidä vehkeen. Eli ei muuta kuin auto paloiksi.
Ensiksi käsittelyyn runko. Vuosikymmenien jäljiltä runko oli varsin käytetyn näköinen. Siinä ei kuitenkaan ollut mitään rikki, eikä sitä myöskään oltu viilailtu tai muuten viritetty. Eli ei muuta kuin tason päällä oikomaan vääntynyttä runkoa. Pienen jakoavaimen avulla runko oikeni ihan sormin taivuttelemalla.
Seuraavaksi hapettunut runko putsaukseen. Tämän tein Patapata-teräsvillalla juoksevan veden alla. Kaiken moskan alta löytyikin lähes uudenveroinen kiiltävä runko joka suorastaan hinkui radalle :)
Moottori olikin sitten surullisempi tapaus. Kone oli jossain vaiheessa saanut lämpöä niin, että hiilipäädyn laakeri oli sulattanut päädyn. Aluksi yritin kasailla erilaisista FT36D-moottoreiden romuista toimivaa konetta, mutta tulin lopulta siihen tulokseen, että helpommalla pääsen hankkimalla uuden myllyn. Tämä on sinänsä helppoa sillä Parmalta on ollut näihin päiviin asti ollut saatavilla uusia FT36D-koneita. Nämä moottorit lienevät 60-lukulaista Coxin varastoa sillä niissä on jopa Coxin tarra kanussa. Moottoreita saa esim. tilaamalla Professor Motorilta.



img_0915.jpg

Myös uudet takarenkaat olisi helppo hankkia Parmalta, mutta Parman nykyinen vanne poikkeaa hieman alkuperäisestä. Tämän vuoksi päätin kokeilla konstia joka usein toimii. Eli vanhat renkaat Hudyn sorviin kiinni. Kuinka ollakaan kovan pinnan alta tuli esiin terveen oloista solukumia. Hyvä.
Vehje alkoi olemaan kasaamista vaille valmis. Kori vielä puuttui, mutta kauppaan oli sovittu jo ostohetkellä kori. Sain sitten myöhemmin kaksi uutta Whisperiin tarkoitettua Lexan-koria. Toinen BMW M1 ja toinen 5-ryhmän Toyota Celica. Valitettavasti aerodynamiikka on jo päässyt "pilaamaan" nämä korit ja niiden mittasuhteet eivät ole oikein kohdallaan. Pääsen kuitenkin kokeilemaan autoa M1 Bemarin korilla.

img_0918.jpg

Haaveenani on kuitenkin vielä löytää autoon alkupään kori esim. Porsche 911 tai Chevrolet Monza.
Pyrin kasaamaan Whisperin siten kuin se on tehtaalta tullut. Mielessäni ei siis ollut mitenkään "virittää" sitä. En esim. juottanut laakereita tai moottoria runkoon. Käytin myös alkuperäistä ohjuria jne.

RADALLA

img_0924.jpg

Ensi kokeilu radalla osoitti, että sorvailemalla "herättämäni" renkaat eivät kuitenkaan olleet ihan kuosissa. Päädyin sitten tilaamaan Parmalta uudet 1/8" akselille tarkoitetut renkaat (halkaisia 1 1/8").
Auton kanssa kesäiseen Nokwoodiin. Ensi vaikutelma on, että pito on nyt parempi. Välityssuhde tuntuu melkoisen pitkältä, mutta kuitenkin ajettavalta. En tiedä onko näihin aikoinaan ollut saatavissa erikokoisia hihnapyöriä. Vanha FT36D -moottori ei ole mikään raketti, mutta kyllä sekin virtaa haukkaa siihen malliin, että kaipaisi vähän pienempää kuin 15 ohmin kahvaa.
Ajettavuudeltaan auto on hyvä ja erittäin helppo viedä. Hihnavedon ansiosta se etenee pehmeästi ja nimensä mukaisesti hiljaisesti. Ajettavuudeltaan se muistuttaa suuresti 1/24 malliautoja. Tosin tiukemmissa mutkissa perä saattaa yllättäen lipsua. Johtunee ehkä äärimmäisen yksinkertaisesta alustakonstruktiosta joka ei ehkä toimi ihan niin hyvin kuin malliautojen alustat.
Vedin Whisperillä pari 4 min settiä Nokwoodin punaisella uralla. Ennen settejä tein autolle kevyen puhdistus- ja voiteluhuollon. Solukumirenkaiden peseminen tärpätillä antaa muuten Nokwoodissa erittäin hyvän pidon.
Auton ajaminen muistuttaa tosiaan erittäin paljon esim. FSC malliautojen ajoa. Samaa pätee kierrosaikoihin. Vauhtini oli tasoa 9,2 s, mikä on hyvin lähellä kohtuu hyvän FSC-auton kyytiä.

Kaiken kaikkiaan Whisper antoi ihan myönteisen kuvan itsestään. Yksinkertaisena ja rumana "halpppisautona" se ei kuitenkaan sytytä keräilijöitä ja tosissaan kisaaville vehje lienee liian hidas. Em. sekoista huolimatta Whisper Jetillä on oma paikkansa ura-autoilun historiassa. Alkuperäinen Whisper Jet ei ole enää Parman tuotannossa. Sen seuraaja 'Rental Car' on kuitenkin hihnavetoineen ja yksinkertaisine alustoineen hyvin samankaltainen slottiauto.

rental.jpg


Kuvassa näkyvän Rental Carin sukulaisuus Whisper Jettiin on ilmeinen. Alustaa on vahvistettu mm. pokkauksin kestämään kuluttavan vuokrakäytön kolhut.